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Christopher Otto & JACK Quartet PDF Print E-mail
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Written by Guillermo Escudero   
domingo, 05 diciembre 2021
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Christopher Otto es un compositor y violinista que vive en el Bronx, Nueva York. Estudió composición en la Eastman School of Music y matemáticas en la Universidad de Rochester. 

Otto es miembro de JACK Quartet, uno de los principales cuartetos de cuerda contemporáneos del mundo que lo integran:  Austin Wulliman en violín, John Pickford Richards, viola, Jay Campbell, cello y el propio Otto en violín. Nuestro protagonista ha trabajado con reconocidos músicos como Helmut Lachenmann, Georg Friedrich Haas, John Luther Adams, Philip Glass y John Zorn.

“Rag′sma” su más reciente disco editado por el sello de Nueva York Greyfade combina música contemporánea y música experimental.

Las matemáticas juegan un rol preponderante en su música, con un enfoque dual y a su vez complementario: …”a veces imagino un sonido o una idea musical y trato de encontrar herramientas matemáticas para realizarla, y a veces exploro las estructuras matemáticas por su belleza intrínseca y trato de encontrar formas de hacer que esa estructura sea audible”, declara Otto.

Mis agradecimientos al artista sonoro e ingeniero de grabación y fundador del sello Greyfade Joseph Branciforte, su apoyo para la realización de esta entrevista.

https://christopherotto.space/
https://www.greyfade.com/
https://greyfade-label.bandcamp.com/album/ragsma

 
Christopher Otto is a composer and violinist who lives in the Bronx, New York. He studied composition at the Eastman School of Music and mathematics at the University of Rochester.
Otto is a member of the JACK Quartet, one of the world's leading contemporary string quartets comprised by Austin Wulliman on violin, John Pickford Richards, viola, Jay Campbell, cello and Christopher Otto on violin. Our protagonist has worked with renowned musicians such as Helmut Lachenmann, Georg Friedrich Haas, John Luther Adams, Philip Glass and John Zorn.
"Rag′sma" his most recent album released by New York Greyfade label combines contemporary music and experimental music.
Mathematics plays a preponderant role in his music, with a dual and complementary approach: …”sometimes I imagine a sound or musical idea and try to find mathematical tools to realize it, and sometimes I explore mathematical structures for their intrinsic beauty and try to find ways to make that structure audible”, declares Otto.
My greatfulnees to sound artist and recording engineer and founder of the Greyfade label Joseph Branciforte, for his support in conducting this interview.

Eres conocido como intérprete de obras de otros compositores. ¿Cuál es tu experiencia con la composición y cuál fue la motivación para comenzar a realizar tu propia música en los últimos años?


“He estado componiendo desde que comencé a tocar el piano y el violín, y me especialicé en composición en la universidad. Tiendo a trabajar despacio y dejo que mi práctica compositiva se desarrolle sin la presión de plazos o comisiones. A veces, un concepto abstracto tomará gradualmente una forma más concreta en mi mente hasta que se convierta en una ‘pieza’. Tengo la suerte de poder trabajar en mi música con el cuarteto JACK y otros amigos cuya dedicación es crucial para la realización”.


En términos simples, ¿podría explicar la relación entre tu interés por las matemáticas y tu práctica compositiva?


“Para mí, el puente entre las matemáticas y la música es en ambos sentidos: a veces imagino un sonido o una idea musical y trato de encontrar herramientas matemáticas para realizarla, y a veces exploro las estructuras matemáticas por su belleza intrínseca y trato de encontrar formas de hacer que esa estructura sea audible”.


En un artículo para Arcana de John Zorn, comentas que el significado de la entonación justa es "la forma en que conecta lo abstracto con lo sensual, lo universal con lo particular, lo eterno con lo transitorio". ¿Puedes ampliar estas distinciones y la forma en que sientes que la entonación las une?


“Hay muchos puentes potenciales entre las matemáticas y la música. Me parece que la simple entonación proporciona una particularmente rica. Es una forma de moverse entre el sonido y el número, por lo que podemos mirar diferentes caras de la misma moneda. En última instancia, hay una entidad, pero puedes experimentarla de manera más lógica / matemática o más a través de los sentidos. Por ejemplo, el número 3 tiene cualidades matemáticas específicas y únicas, en la forma en que se relaciona con otros números, y existen cualidades sonoras correspondientes para las relaciones de frecuencia que involucran a 3. Además, aunque podemos imaginar que el número 3 existe atemporalmente, en la música el sonido siempre está evolucionando en el tiempo, y podemos escuchar una sonoridad cambiante al mismo tiempo que percibimos lo que no cambia, apuntando hacia lo eterno imaginado”.

 

¿Cuál fue la semilla conceptual para componer rag′sma, y si su realización grabada coincidió con tus expectativas iniciales?


“La semilla conceptual fue el intervalo 4375/4374 (conocido como ragisma), que surgió cuando JACK estaba aprendiendo una nueva pieza de Vicente Hansen, una forma de respetar enarmónicamente una relación particular de cuasi-identidad. Quería construir la cadena de armonías más simple posible que condujera a este intervalo imperceptiblemente pequeño, y luego repetir la cadena, separándome gradualmente hasta que la discrepancia se volviera perceptible. Me sentí atraído por una zona liminal, justo en la cúspide de la percepción y la no percepción. También tuve en mente el largo tiempo de reverberación del lugar donde se estrenó la pieza, la rotonda de la Biblioteca Gould Memorial en el Bronx Community College. Para esta grabación hay efectivamente tres realizaciones de la misma estructura: el objetivo era poder escuchar el cuarteto de triples completo, así como el esqueleto subyacente. Creo que estas tres versiones de la pieza están equilibradas y espacializadas de una manera con la que estoy muy contento, pero, por supuesto, son posibles otras realizaciones, y cada actuación en vivo es un poco diferente”.


¿Has combinado alguna vez tu música con otras formas de arte?


“He hecho un poco en el ámbito visual, pero no demasiado. Algunas de las ideas matemáticas que he usado para crear música también han creado imágenes interesantes, y eso es algo que seguiré explorando”.


JACK como organización sin fines de lucro pone un fuerte énfasis en la promoción y difusión de la música contemporánea. ¿Qué te motiva a realizar tus proyectos?


"Me siento muy afortunado de poder tocar música interesante de todos los compositores diferentes con mis amigos de JACK. Intento equilibrar los profundos compromisos con los(as) compositores en particular, o bien tipos de trabajo con una amplia y abierta mentalidad para experimentar lo inesperado, siempre esperando mantener el experiencia de creación musical genuinamente significativa".


Guillermo Escudero

Diciembre 2021

 

You are best known as a performer of other composers’ works. What is your background in composition and what was the motivation to begin realizing your own music in recent years?


“I've been composing ever since I started playing piano and violin, and I majored in composition in college. I tend to work slowly and allow my compositional practice to develop without the pressure of deadlines or commissions. Sometimes an abstract concept will gradually take more concrete form in my mind until it becomes a "piece." I'm lucky to be able to work on my music with the JACK quartet and other friends whose dedication is crucial to the realization.”


In simple terms, could you explain the relationship between your interest in mathematics and your compositional practice?


“The bridge between math and music for me goes both ways: sometimes I imagine a sound or musical idea and try to find mathematical tools to realize it, and sometimes I explore mathematical structures for their intrinsic beauty and try to find ways to make that structure audible.”


In an article for John Zorn’s Arcana, you say that the significance of just intonation is "the way in which it connects the abstract with the sensual, the universal with the particular, the eternal with the transitory.” Can you expand on these distinctions and the way you feel just intonation bridges them?


“There are many potential bridges between mathematics and music, and I find that just intonation provides a particularly rich one. It's a way to move between sound and number, so we can look at different sides of the same coin. Ultimately there's one entity, but you can experience it more logically/mathematically or more through the senses. For example, the number 3 has specific, unique mathematical qualities, in the way it relates to other numbers, and there are corresponding sonic qualities for frequency ratios involving 3. Also, while we can imagine the number 3 existing timelessly, in music the sound is always evolving in time - and we can listen to a changing sonority while also perceiving what is not changing, pointing toward the imagined eternal.”

 

What was the conceptual seed for composing rag′sma, and did its recorded realization match your initial expectations?


“The conceptual seed was the interval 4375/4374 (known as the ragisma), which came up as JACK was learning a new piece by Vicente Hansen - a way to enharmonically respell a particular relationship of quasi-identity. I wanted to construct the simplest possible chain of harmonies that would lead to this imperceptibly small interval, and then repeat the chain, gradually drifting apart until the discrepancy became perceptible. I was drawn to a liminal zone, right on the cusp of perception and nonperception. I also had in mind the long reverberation time of the place the piece was premiered, the rotunda at the Gould Memorial Library at Bronx Community College. For this recording there are effectively 3 realizations of the same structure - the aim was to be able to hear the full triple quartet as well as the underlying skeleton. I think these 3 versions of the piece are balanced and spatialized in a way I'm very happy with - but of course other realizations are possible, and every live performance is a little different.”


Do you ever combine your music with other art forms?


"I have done a bit in the visual realm, but not too much. Some of the mathematical ideas I've used to create music have also created interesting visuals, and that's something I'll continue to explore."


JACK as a non-profit organization places a strong emphasis on the promotion and diffusion of contemporary music. What motivates you to carry out your projects?


"I feel very lucky to get to play interesting music by all different composers with my friends in JACK. I try to balance deep commitments to particular composers or types of work with a broad open-mindedness to experience the unexpected - always hoping to keep the music-making experience genuinely meaningful."


Guillermo Escudero

December 2021


 

Last Updated ( domingo, 05 diciembre 2021 )
 
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