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Written by Guillermo Escudero   
lunes, 27 junio 2022
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Léa Massé, nacida en Francia y radicada en Holanda trabaja bajo el seudónimo de Wārheād, combinando sonidos post-industriales, noise, drones, creando paisajes sonoros tribales y oníricos con acercamientos a densos ritmos rock y hip-hop. 

Sus influencias musicales van de la mano con su especial interés por la percusión acústica, citando a bandas de Black Metal y Doom/Stoner (Wyatt E., Mayhem's 'Freezing Moon' o 'Crystals' de The Re-stoned) y artistas/grupos que mezclan ritmos tribales con electrónica (Hybryds, Scorn, MuslimGauze). 

Su álbum debut “Rites de Pāssāge” publicado por el prolífico sello alemán Attenuation Circuit, produce una atmósfera ritualista y mística que invita al oyente a un viaje. 

Nuestra protagonista declara que hace música para ella misma y que ésta le permite expresar lo que siente, así también es un bálsamo terapéutico y una herramienta para gestionar sus problemas sensoriales. Su interés también era "usar el sonido para abordar temas particulares o transmitir ciertas ideas" y para ello se basa en los conceptos vertidos en la obra "Les rites de passage" (Los ritos de paso) del antropólogo francés Arnold van Gennep, quien plantea los ritos de iniciación; “esos rituales y ceremonias que marcan transiciones importantes en la vida de los seres humanos, como el nacimiento, la pubertad, el matrimonio, tener hijos o la muerte”, explica Léa.

La búsqueda permanente de nuevos sonidos y atmósferas puede llevar a la música de Wārheād a un nuevo umbral, dado que se solidificará a través de esos estados superiores de escucha de Léa.

Agradezco a Sascha aka EMERGE por facilitar esta entrevista y desde luego a Léa por su interés y tiempo.

https://emerge.bandcamp.com/album/rites-de-p-ss-ge 


 

 
Léa Massé, born in France and based in the Netherlands, works under the moniker of Wārheād, combining post-industrial sounds, noise, drones, creating tribal and dreamlike soundscapes with approaches to dense hip-hop and rock rhythms.
Her musical influences go hand in hand with his special interest in acoustic percussion, citing Black Metal and Doom/Stoner bands (Wyatt E., Mayhem's 'Freezing Moon' or The Re-stoned's 'Crystals') and artists/groups that mix tribal beats with electronics (Hybryds, Scorn, MuslimGauze).
Her debut album “Rites de Pāssāge” released by the prolific German label Attenuation Circuit, produces a ritualistic and mystical atmosphere that invites the listener on a journey.
Our protagonist declares that she makes music for herself and that it allows her to express what she feels, as well as being a therapeutic balm and a tool to manage her sensory difficulties. His interest was also ‘using sound to address particular issues or convey certain ideas’ (Léa’s quoted) and for this she bases himself on the concepts expressed in the best-known work "Les rites de passage" by the French anthropologist Arnold van Gennep, who poses the initiation rites; ‘those rituals and ceremonies that mark important transitions in human beings’ lives, such as birth, puberty, marriage, having children, or death', explains Léa.
The permanent search for new sounds and atmospheres can take Wārheād's music to a new threshold, since it will be solidified through those higher listening states of Léa.
My greatfullness to Sascha aka EMERGE for facilitating this interview and of course Léa for her interest and time.

En lo que a mí respecta, la batería acústica de 'Rites de Pāssāge' tiene enfoques de rock, así como ritmos de hip-hop. ¿Puedes decirnos qué te motivó a usar la percusión tribal?


"Siempre me han atraído las percusiones acústicas; hay algo muy 'primario' en el sonido de una Conga, un Taiko o incluso un bombo, algo que resuena a través de todo mi cuerpo y 'alma' y que apela a mi yo primitivo. No sé si esto tiene sentido, pero no sabría cómo explicar mi experiencia sensorial de las percusiones de otra manera. Debido a esta atracción por las percusiones (acústicas), desarrollé un interés por los géneros musicales u obras que tienen un toque más 'primario' / 'tribal', o que ponen especial énfasis en las percusiones, desde bandas de black metal y doom / stoner donde la batería es particularmente frecuente (como Wyatt E., que descubrí recientemente y aprecié especialmente, o Mayhem's 'Freezing Moon' o 'Crystals' de The Re-stoned) hasta artistas que mezclan ritmos tribales con electrónica (por ejemplo, Hybryds, Scorn, MuslimGauze) y música 'étnica' / 'mundial' que hace uso de la percusión tradicional (como Tinariwen y Tamikrest). La elección de usar percusión tribal está relacionada con el hecho de que la percusión tribal puede generar sonidos que personalmente encuentro más profundos y atractivos; a su aspecto ritualista y a veces trascendental, místico; y al contraste que crea cuando se combina con ambient, industrial, noise o distorsión. Dicho esto, no necesariamente tenía la intención de hacer algo 'tribal' o 'ritualista', lo que significa es que no me senté y me pregunté 'qué tipo de percusión quiero usar, qué tipo de género quiero hacer, qué tipo de emociones quiero transmitir a mis potenciales oyentes'. Más bien, el álbum se volvió 'tribal' y 'ritualista' al hacer música (que para mí es un proceso de experimentación ante todo, sin un resultado concreto en mente, y con cualidades casi de trance) que atraía a mi sentidos y que quería escuchar".


Parece que 'Primis Tenebris' que cierra tu disco, es más bien tranquilo y nostálgico, a diferencia del resto de tracks más orientados a los aspectos percusionistas y rítmicos. ¿Cuál es tu opinión al respecto?


"Estoy de acuerdo en que 'Primis Tenebris' es más tranquilo que el resto del álbum. Irónicamente, no sólo es la primera canción que compuse para el álbum, sino también la primera canción que hice cuando comencé a experimentar con la música ('irónicamente' porque contrasta fuertemente con las pistas que hice después y especialmente con mi trabajo más reciente). Sin embargo, decidí incluirlo al final para traer una especie de 'cierre' al álbum. Para cerrar lo que describiría como un poco intenso y, a veces, un ciclo sonoro bastante oscuro que comienza con ‘Threshold’, que simboliza la interrupción de los modos de ser existentes, o un estado de liminalidad. Las siguientes pistas tocan formas de interrupción y transición, desde ‘Psylobe’, que sugiere una disrupción a través del consumo de psicodélicos, hasta 'Insanire', que marca una transición hacia la locura, o ‘Dissolution’, que puede interpretarse como una disolución del yo. ‘Primis Tenebris’, tal como aparece en el álbum, es a la vez una resolución de estas múltiples interrupciones y una reintegración a otro modo de ser, esa etapa a la que el antropólogo Arnold van Gennep se ha referido como 'reagregación' o 'incorporación' en su trabajo sobre los ritos de iniciación y que está simbolizada aquí por el tono más tranquilo y contrastante de 'Primis Tenebris'".


¿Qué te motivó a hacer tu música y qué te impulsa a seguir creando tus propios sonidos?


"De hecho comencé a hacer música recientemente. Siempre me ha fascinado la música, pero como muchas personas en las sociedades occidentales, crecí con la suposición de que hacer música requería años de educación musical y teoría musical. Como una persona bastante impaciente, me sentí bastante desanimada por la perspectiva de tener que practicar y estudiar durante años para poder dominar un instrumento y, en consecuencia, nunca intenté hacer yo misma mi música. En 2021, conocí a Fra Zedde, un multiinstrumentista italiano, diseñador de sonido, compositor e improvisador con experiencia tanto en música 'académica' como en géneros más experimentales (incluyendo noise, dark ambient y post-punk), lo que alteró y transformó profundamente mi concepción de la música. En ese momento, estaba luchando con un estrés crónico severo y como resultado de las restricciones de la Corona y la cuarentena, sentí mi energía creativa completamente agotada. Fra me sugirió que experimentara con Ableton para canalizar mi estrés y me enseñó algunas habilidades básicas para componer una pista. desde cero, por ejemplo, cómo crear un set en vivo en Ableton, cómo hacer una pista MIDI, cómo usar un controlador MIDI, cómo hacer un rack de batería y un ritmo usando samples de percusión, etc. Al principio fui escéptica, pero decidí darle una oportunidad. A partir de ahí comencé a tocar con Ableton en mi tiempo libre y a explorar las diversas posibilidades que ofrecía. Inicialmente mis pistas eran relativamente simples; generalmente, cortaba, editaba y remezclaba algunos samples existentes, por ejemplo, combinando una lectura de audio del poema 'Howl' de Allen Ginsberg con paisajes sonoros atmosféricos tomados de MuslimGauze y ritmos ya creados disponibles en Ableton. No diría que estas pistas sean necesariamente buenas, pero me permitieron comprender mejor el software. También disfruté especialmente la posibilidad de combinar textos y conceptos que habían jugado un papel en mi desarrollo intelectual con la música y comencé a pensar en cómo podría usar el sonido para abordar temas particulares o transmitir ciertas ideas. Con el tiempo, mi interés finalmente se desplazó hacia la composición de mis propios ritmos, texturas y paisajes sonoros y el uso de efectos como instrumentos para expandir mi horizonte sonoro y desarrollar sonidos novedosos".


"La música que compongo es ante todo para mí, lo que significa que compongo la música que quiero escuchar y el proceso de hacer música es en sí mismo muy íntimo: me brinda un modo alternativo de expresión, me permite canalizar el estrés y emociones negativas y para restablecer mi mente, y como persona neurodivergente, ha jugado un papel considerable en ayudarme a lidiar mejor con los problemas sensoriales. Soy particularmente sensible a los sonidos y, aunque la desregulación del procesamiento sensorial puede tener algunos aspectos positivos en el sentido de que me atraen más los sonidos y géneros musicales inusuales y, a veces, puedo experimentar algunas formas de trascendencia o estados superiores al escuchar música, también puede ser particularmente incómodo: escucho sonidos que la mayoría de las personas no pueden escuchar o no prestan atención. Algunos sonidos son dolorosos o abrumadores para mí y puedo irritarme mucho con los ruidos repetitivos o de tono alto. Hacer música en este sentido también ha tenido un efecto muy terapéutico: me ayudó a desarrollar una mayor tolerancia y resistencia a los sonidos que antes experimentaba como abrumadores o insoportables, e incluso a apreciarlos".


"Lo que me impulsa a seguir creando mis propios sonidos es el placer que obtengo de ello, el estado trascendental que puedo experimentar al componer, improvisar o interpretar, la extraña emoción que siento al experimentar con sonidos 'extremos' como el ruido o el feedback, la energía creativa que emerge de tal actividad, la genuina curiosidad que tengo por el sonido en general y el impulso que tengo para experimentar y ampliar mi horizonte sonoro y mis posibilidades más y más. Las reacciones positivas que he recibido tanto de los oyentes, como de los músicos más experimentados, ya sea por 'Rites de Pāssāge' o por las presentaciones en vivo que he realizado, también han sido muy motivadoras y me han animado a seguir haciendo música, pero en esencia, hago música por amor a ella".


¿Podrías decirnos cómo surgen algunos títulos como 'Psylobe', 'Tenebris foramen' o 'Denuo excitetur'?


“Por lo general, se me ocurren títulos después de terminar una pista, mientras la vuelvo a escuchar con más distancia, y siempre trato de encontrar una palabra u oración que refleje o capture los sentimientos o pensamientos que me evoca una pista específica. En el caso de ' Psylobe', que se deriva de 'Psylocibin', mi primer pensamiento fue sobre visiones alucinógenas y, más concretamente, sobre los elefantes monstruosos y deformes de Salvador Dalí caminando por el desierto, el tipo de visión que tiende a asociarse en la cultura popular occidental con psicodélicos (aunque los psiconautas probablemente no estarían de acuerdo). 'Denuo excitetur', que significa 'despertar' en latín, es una metáfora del efecto transformador de los ritos de iniciación, esos rituales y ceremonias que marcan transiciones importantes en la vida de los seres humanos, como el nacimiento, la pubertad, el matrimonio, tener hijos o la muerte. Y también lo es 'Primis Tenebris' -'crepúsculo'- que marca la transición entre el día y la noche, o en un nivel más metafórico, entre la vida y la muerte. 'Tenebris foramen' , o 'agujero oscuro', me hizo pensar en la experiencia de caminar en completa oscuridad, solo guiada por los ecos de sonidos lejanos, lo que en sí mismo conecta bastante bien con mi propia visión de la existencia humana como ser 'lanzada' a un mundo donde no existe un significado absoluto, ninguna certeza absoluta y donde uno debe crear su propio significado y ética a partir de las creencias, estilos de vida, roles, construcciones sociales, visiones del mundo existentes. Un significado relacionado de esta pista para mí es también el vacío o abismo que uno puede enfrentar cuando mira dentro de sí mismo, más allá de los relatos que nos contamos a nosotros mismos - como individuos, como sociedades - para dar sentido a nuestras propias vidas y escapar de la 'la nada' de nuestra existencia. Esto podría parecer una interpretación bastante oscura de 'Tenebris Foramen', dado su final algo edificante, pero creo que, de hecho, hay mucho potencial creativo, libertad y (trágica) belleza en esta ausencia de significado y certeza absolutos y en la experiencia de la nada. Esto es lo que Tenebris Foramen también representa para mí".


" La elección de usar títulos en latín, como en el caso de 'Denuo Excitetur', Insanire', 'Consummatum Est', 'Tenebris Foramen' o 'Primis Tenebris', es por su parte relacionada con la atmósfera ritualista que he buscado crear en mis composiciones y a lo largo del álbum, con la idea de los 'ritos de pasaje' como tal y la importancia atemporal de estos rituales en las sociedades humanas. También hay algo místico y antiguo en el latín, al menos para mí, que nuevamente conecta bastante bien con el concepto de los rituales y las ceremonias atemporales y con la atmósfera que quería crear en el álbum".


¿Alguna vez combinas tu música con otras formas de arte?


"Este es todavía un proyecto infante, aunque comencé en los últimos seis meses a experimentar más con el arte visual, en combinación con mi música. Hice varios videos cortos para algunas de mis pistas, usando fragmentos de videos existentes que corté, edité y combiné juntos (ver, por ejemplo, ‘Ørientalism’, ‘Primis Tenebris’ y ‘Threshold)’, y a través de mi colaboración con Fra Zedde, he tenido la oportunidad de profundizar más en las presentaciones audiovisuales en vivo. En marzo de 2022, por ejemplo, hicimos una presentación en vivo en París durante la cual Fra remezcló algunas de mis pistas junto con su trabajo mientras yo hacía visuales. Hasta ahora, he estado usando principalmente un generador visual audiorreactivo desarrollado por Fra durante mis presentaciones en vivo, pero espero poder desarrollar mi propio generador visual en el futuro."


Guillermo Escudero

Julio 2022

 

As far I'm concerned the acoustic drums in 'Rites de Pāssāge' have rock approaches, as well as hip-hop beats. Can you tell us what motivated you to use tribal percussion? 


"I have always been attracted to acoustic percussions; there is something very ‘primal’ in the sound of a Bongo, a Conga, a Taiko or even a kick drum, something that resonates through my entire body and ‘soul’ and that appeals to my primitive self. I don’t know if this makes sense, but I wouldn’t know how to explain my sensory experience of percussions otherwise. Because of this attraction for (acoustic)  percussions, I developed an interest for musical genres or works that have a more ‘primal’/‘tribal’ touch or that put particular emphasis on percussions, ranging from black metal and doom/stoner bands where drums are particularly prevalent (such as Wyatt E. which I discovered recently and particularly appreciated, or Mayhem’s ‘Freezing Moon’ or The Re-stoned’s ‘Crystals’) to artists mixing tribal beats with electronics (e.g., Hybryds, Scorn, MuslimGauze ) and ‘ethnic’/‘world’ music that makes use of traditional percussion (like Tinariwen and Tamikrest). The choice of using tribal percussion is itself related to the fact that tribal percussion can generate sounds that I find personally more profound and more appealing; to its ritualistic and at times transcendental, mystical aspect; and to the contrast it creates when combined with ambient, industrial, noise or distortion. That being said I did not necessarily intend to make something ‘tribal’ or ‘ritualistic’, meaning that I did not sit down and asked myself ‘what kind of percussion do I want to use, what kind of genre to I want to make, what kind of emotions do I want to convey to my potential listeners’. Rather, the album became ‘tribal’ and ‘ritualistic’ by me making music (which is for me a process of first and foremost experimentation, without a concrete outcome or result in mind, and with almost trance-like qualities) that appealed to my senses and that I wanted to listen." 


It seems that 'Primis Tenebris' that closes your album, is rather calm and nostalgic, unlike the rest of the tracks that are more oriented to the percussion and rhythm aspects. What’s your opinion about it? 


"I do agree that 'Primis Tenebris' is calmer than the rest of the album. Ironically, it is not only the first track I composed for the album, but also the first track I made when I started experimenting with music (‘ironically’ because it sharply contrasts with the tracks I made afterward and especially with my more recent work). I nonetheless decided to include it at the end to bring some sort of ‘closure’ to the album, to close what I would describe as a somewhat intense and at times rather dark sonic cycle starting with ‘Threshold’, which symbolises the disruption of existing modes of being, or a state of liminality. Many of the following tracks touch upon forms of disruption and transition, from ‘Psylobe’, which suggests a disruption through the consumption of psychedelics, to ‘Insanire’, which marks a transition towards  insanity, or ‘Dissolution’, which can be interpreted as a dissolution of the self. 'Primis Tenebris,' as it stands in the album, is both a resolution of these multiple disruptions and a reintegration into another mode of being—that stage which anthropologist Arnold van Gennep has referred as ’reaggregation’ or ‘incorporation’ in his work on rites of passage, and which is symbolised here by the calmer and contrasting tone of 'Primis Tenebris.'" 


What motivated you to make your music and what drives you to continue creating your own sounds?  


"I actually started making music quite recently. I have always been fascinated by music, but like many people in Western societies, I grew up with the assumption that making music required years of musical education and musical theory. As a rather impatient person, I felt quite discouraged by the prospect of having to practice and study for years to be able to master an instrument and I consequently never tried making music myself. Then in 2021 I met Fra Zedde, an Italian multi-instrumentalist, sound designer, composer, and improviser with a background in both ‘academic’ music and more experimental genres (including noise, dark ambient and post-punk), which profoundly altered and transformed my conception of music. At that time, I was struggling with severe chronic stress and as a result of Corona restrictions and the lockdown, felt completely drained of creative energy. Fra suggested that I experiment with Ableton to channel my stress and taught me some basic skills to compose a track from scratches, such as how to create a live set on Ableton, how to make a MIDI track, how to use a MIDI controller, how to make a drum rack and a beat using percussive samples, etc…I was initially sceptical, but decided to give it a try. From there I started playing with Ableton in my spare time and exploring the various possibilities it offered. Initially my tracks were relatively simple; I would mostly cut, edit and remix some existing samples, for instance by combining an audio reading of Allen Ginsberg’s poem ‘Howl’ with atmospheric soundscapes taken from MuslimGauze and already-made beats available on Ableton. I wouldn’t say that these tracks were necessarily good, but they allowed me to get a better grasp of the software. I also particularly enjoyed the possibility of combining texts and concepts that had played a role in my intellectual development with music and started thinking of how I could use sound to address particular issues or convey certain ideas. Over time, my interest eventually shifted towards composing my own beats, textures and soundscapes, and using effects as instruments to expand my sonic horizon and develop novel sounds."  


"The music I compose is first and foremost for myself, meaning that I compose music that I want to listen, and the process of making music is itself very intimate: it provides me with an alternative mode of expression, it allows me to channel stress and negative emotions and to reset my mind, and as a neurodivergent person, it has played a considerable role in helping me to better cope with sensory issues. I am particularly sensitive sounds and while sensory processing dysregulation can have some positive aspects in the sense that I am more drawn to unusual sounds and musical genres and can sometimes experience some forms of transcendence or higher states by listening to music, it can also be particularly discomforting: I hear sounds that the majority of people can’t hear or don’t pay attention to, some sounds are painful or overwhelming to me and I can become extremely irritated by repetitive or high-pitch noises. Making music in this sense has also had a very therapeutic effect: it has helped me to develop a higher tolerance and resistance to sounds that I previously experienced as overwhelming or unbearable, and to even appreciate them." 


"What drives me to continue creating my own sounds is the pleasure I derive from it, the transcendental state I can experience when composing, improvising or performing, the strange excitement I feel when experimenting with ‘extreme’ sounds like noise or feedbacking, the creative energy that emerges from such activity, the genuine curiosity I have for sound in general, and the drive I have for experimenting and broadening my sonic horizon and possibilities further and further. The positive reactions I have received from both listeners and more experienced musicians—whether to ‘Rites de Pāssāge’ or to live performances I have given—have also been very motivating and have encouraged me to continue making music, but in essence I make music out of my love for it." 


Could you please tell us how some titles tracks like 'Psylobe', 'Tenebris foramen' or 'Denuo excitetur' come up? 


"I usually come up with titles after finishing a track, while relistening to it with more distance, and always try to find a word or sentence that reflects or captures the feelings of thoughts that a specific track evokes to me. In the case of ‘Psylobe’, which is derived from ‘Psylocibin’, my first thought was of hallucinogenic visions and more particularly of Salvador Dali’s monstruous and disformed elephants walking in the desert—the kind of vision that tends to be associated in popular Western culture with psychedelics (though psychonauts would likely disagree). ‘Denuo excitetur’, which means ‘reawaken’ in Latin, is a metaphor for the transformative effect of rites of passage, those rituals and ceremonies that mark important transitions in human beings’ lives, such as birth, puberty, marriage, having children, or death. And so is ‘Primis Tenebris’—‘dusk’—which marks the transition between daylight and night, or on a more metaphorical level, between life and death. ‘Tenebris foramen’, or ‘dark hole’, made me think of the experience of walking in complete darkness, only guided by the echoes of faraway sounds, which itself connects quite well with my own view of human existence as of being ‘thrown’ into a world where no absolute meaning, no absolute certainty, exists and where one must create his or her own meaning and ethics drawing on existing beliefs, lifestyles, roles, social constructs, worldviews. A related meaning of this track for me is also the void or abyss that one may confront when looking into him- or herself, beyond the tales that we tell ourselves—as individuals, as societies—to give meaning to our own lives and escape the ‘nothingness’ of our existence. This might seem like a rather dark interpretation of ‘Tenebris Foramen’, given its somewhat uplifting ending, but I believe that there is in fact much creative potential, freedom and (tragic) beauty in this absence of absolute meaning and certainty and in the experience of nothingness. This is what Tenebris Foramen also embodies for me." 


"The choice to use Latin titles, as in the case of ‘Denuo Excitetur’, Insanire’, ‘Consummatum Est’, ‘Tenebris Foramen’ or ‘Primis Tenebris’, is for its part related to the ritualistic atmosphere I have sought to create in my compositions and throughout the album, to the idea of ‘rites de passage’ itself and the atemporal importance of these rituals in human societies. There is also something mystic and ancient about Latin—at least for me—which again connects quite well with the concept of atemporal rituals and ceremonies, and with the atmosphere I wanted to create throughout the album." 


Do you ever combine your music with other art forms? 


"This is still a project in infancy, but I started over the past six months to experiment more with visual art, in combination with my music. I made several short videos for some of my tracks, using scraps of existing videos which I cut, edit and combine together (see for instance Ørientalism, Primis Tenebris and Threshold), and through my collaboration with Fra Zedde, I have had the opportunity to dig more into audio-visual live performances. In March 2022, we for instance gave a live performance in Paris during which Fra remixed some of my tracks along with his own work while I made visuals. So far, I have primarily been using an audioreactive visual generator developed by Fra during my live performances, but I hope to be able to develop my own visual generator in the future."


Guillermo Escudero

July 2022 

 

 


 



Last Updated ( jueves, 21 julio 2022 )
 
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