Espers
Written by José Miguel Salazar   
Thursday, 20 October 2005
espers_interior_entrevista.jpg  

Espers originalmente se formó en Filadelfia en 2002 como un trío compuesto por Meg Baird [voz, guitarra acústica y eléctrica, guitarra con arco, dulcémele], Brooke Sietinson [guitarra acústica de 6 y 12 cuerdas, campanillas y platillos] y el cantaautor Greg Weeks [autoarpa, campanillas, guitarra eléctrica, teclados, grabador, voz, dulcémele, bajo, violín]. Ahora son seis integrantes que abrazan el folk, sicodelia y el rock, combinando instrumentos acústicos y viejos sintetizadores, dentro de una estructura basada en canciones e improvisaciones.
Su discografía consiste es el álbum homónimo “Espers” [Wichita 2003 y Locust, 2004], el single “Riding / Under The Waterfall” [Wichita, 2005] y el nuevo EP “The Weed Tree” [Locust, 2005]. Han tocado junto a Fursaxa, Devendra Banhart y Sir Richard Bishop [mitad de Sun City Girls], entre otros artistas.
Sitios de interés www.locustmusic.com y en www.espers.org

Espers originally formed in Philadelphia in 2002 as a three piece band featuring Meg Baird [vocals, acoustic guitar, electric guitar, bowed guitar, dulcimer], Brooke Sietinson [acoustic 6 and 12-string guitar, chimes, finger cymbals] and singer/songwriter Greg Weeks [vocals, autoharp, chimes, electric guitar, keyboards, recorder, vocals, dulcimer, bass, violin]. Now they are six members who embrace folk, psychedelia and rock and combine acoustic instruments and vintage electronics within a structure based in songs and improvisations.
There discography is comprised of their self-titled debut album ‘Espers’ [Wichita 2003 and Locust, 2004], the single ‘Riding / Under The Waterfall’ [Wichita, 2005] and the their new EP ‘The Weed Tree’ [Locust, 2005]. They have played together with Fursaxa, Devendra Banhart and Sir Richard Bishop [one half of Sun City Girls], among other artists/bands.
Links of interest www.locustmusic.com y en www.espers.org

¿Cómo y cuándo comienza Espers?

“Varios años atrás, como un trío. Como mentes gravitando, como a menudo lo hacen, hacia cada uno de sus integrantes, razón por la que Espers de ser tres, pasaron ahora a ser seis”.

Me parece que hay una permanente ambigüedad en vuestra música. Quiero decir que tienen tanto las raíces sicodélicas como el folk en sus canciones, pero también un sonido muy pulido. Algo inglés si se pudiera decir. ¿Esto está relacionado con el rol de los instrumentos de cuerdas en el grupo?

“Creo que el ‘pulido’ que tu escuchaste es un buen número de instrumentos bien grabados que se trabajaron para obtener una mezcla perfecta. Una década de un montón de indie-rock sobre tres décadas del punk ‘hazlo tu mismo’, hace que se grabe y suene muy bien un instrumento, como un trabajo elaborado, pero verdaderamente nuestro ‘pulido’ no tiene nada especial en relación al típico trabajo de rap o pop en el magnífico Pro-Tools”.

Vuestro último trabajo fue realizado principalmente con covers y versiones de diferentes grupos y tradiciones. ¿Con qué criterios los seleccionaron? ¿Y qué coherencia le da al álbum?

“No hubo ningún cálculo. Fue más bien como ‘Oye, realmente me gusta esta canción y el ojo de mi mente lo proyecta, trabajando muy bien con nuestro instrumental, entonces intentémoslo’. La coherencia viene de la banda siendo una banda. Toda canción pasa por un distintivo filtro de seis experimentados músicos que tendrán un particular sonido y estilo, a no ser que este estilo unitario no tenga cualquier sonido”.

Ustedes formaron parte de la infame/famosa compilación de free-folk [“Golden Apples From The Sun” de la revista Arthur]. ¿Qué piensan de toda la onda que hay con el free-folk? ¿Es este un movimiento real? ¿Ustedes creen que forman parte de éste?

“La onda no tiene nada que ver con lo que actualmente está pasando. No afecta mayormente las actitudes de los músicos participantes. Todos tocamos lo que nos gusta. No hay fronteras. Todos nosotros tenemos sentimientos de lo que el mundo realmente debería ser y esos sentimientos son expresados culturalmente a través de nuestra música, el estilo de vida que hemos escogido, la selección de nuestros amigos, nuestro medio ambiente, la política. Sí, es real… tan real como el movimiento del canapé de papas [del sin número de Free Folkies]”.

Texto José Miguel Salazar Z.
Octubre 2005

 

How and when Espers begins?

“Several years back, as a three piece. Like minds gravitated, as they often do, towards each other, which is how three became six: the Espers of now.”

It seems to me that there is a permanent feel of bias in your music. I mean you may get both psychedelic and folk roots in your songs but also a very polished sound. A little British one if I can say that. Is it something linked with the role of the string instruments in the band?

“I think the ‘polish’ you hear is a number of well-recorded instruments working to further an effective mix. A decade of indie rock heaped upon three decades of punk D.I.Y. makes a well-recorded instrument sound like a slick work-up, but truly, our ‘polish’ holds no candle next to your typical rap or pop pro-tools glisten and gleam work.”

Your last record was made mainly with covers and versions from different bands and traditions. Which criteria did you use to select them? And what gives the album its coherence?

“There was no calculation. It was more like, ‘Hey, I really love this song, and my mind's eye envisions it working very well under our instrumentation, so let's try it.’ The coherence comes from the band being the band. Any song run through the distinct filter of six grounded musicians will have a particular sound and style, unless that unit's style is to have no particular sound whatsoever.”

You took part of the (in)famous free folk compilation [‘Golden Apples From the Sun’, Arthur Magazine]. What do you think about the whole free folk hype? Is this a real movement? Do you think you are as a part of it?

“The hype has nothing to do with what's actually going on. It doesn't affect much the musical participants or their attitudes. We all play what we love. No boundaries. We all have feelings of what the world should really be like, and those feelings are voiced culturally, through our music, lifestyle choices, choice of friends, environment, politics. Yeah, it's real... as real as the movement of couch potatoes [who far outnumber Free Folkies].”

Text José Miguel Salazar Z.
October 2005

 

Last Updated ( Tuesday, 21 March 2006 )