Wieman
Written by Guillermo Escudero   
Saturday, 16 August 2014
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Los holandeses Frans de Waard y Roel Meelkop son dos importantes nombres de la escena electrónica experimental quienes están activos haciendo música y actividades relacionadas desde principios de los ’80.
De Waard comienza con su banda Kapote Muziek en 1984 y lo hace también con su sello Korm Plastics y años más tarde con la mítica tienda de discos Staaplaat (1992-2003), ubicada originalmente en el subsuelo de un edificio en Amsterdam y cuyo catálogo recogía las propuestas más arriesgadas del underground mundial. También escribe desde 1986 en el newsletter semanal Vital Weekly comentando discos, referencia básica para quienes quieren estar al tanto de la música experimental que se hace en estos días. Además, de Waard ha engendrado los proyectos/bandas Beequeen, Wander, Freiband, Ezdanitoff,  The Tobacconists y Goem. Este último lo empezó en 1996 experimentando con dispositivos análogos y pronto se le unió Roel Meelkop y más tarde Peter Duimelinks (ambos también miembros de Kapotte Muziek).
A mediados de los ’80 Meelkop forma su banda no wave/punk Happy Halloween y muy pronto se convierte en miembro de THU20 y comenzaría su proyecto electrónico en solitario Mailcop y años más tarde utilizaría su propio nombre editando en los sellos Trente Oiseaux, Staalplaat, 12K, Intransitive, entre otros. A finales de los ’90 produjo algunos discos dance 12” bajo el seudónimo de slo-fi. Desde 1993 es miembro de Kapotte Muziek y desde 1996 de Goem.
Meelkop y de Waard en su afán por comenzar un grupo de contra-pop formaron Wibra y en 2005 editaron un 7" y nace así el concepto de pop-fusión. De Wibra mutaron a Zèbra y más tarde tuvieron que cambiar el nombre a Wieman con el que editaron el álbum 'The Black And White Album' (Symbolic Interaction, 2008), un disco conceptual en el que se utilizó sampleos de canciones que tuvieron la palabra 'música'.  
También en la línea conceptual se edita recientemente el álbum 'The Classics Album' en el que también se utilizan sampleos de canciones en que usan las palabras 'sinfonía', 'obertura', 'fanfarria' y 'rapsodia'. Es un disco en el que se mezclan el jazz, rock, rock progresivo, disco, entre otros géneros.
www.baskaru.com, www.fransdewaard.com, www.r0m.nl

 

 

Dutch artists Frans de Waard and Roel Meelkop Dutch are two mayor names in the experimental electronic scene who are making music and related activities since the early 80's.
 Waard started with his band Kapote Muziek in 1984 and at the same time Korm Plastics label, and years later with the legendary record shop Staaplaat (1992-2003), originally located in the basement of a building in Amsterdam and whose catalog collected cutting-edge music of the global underground. He also writes on Vital Weekly since 1986, a newsletter reviewing records, a basic reference for those who want to be aware of what's going on the experimental music nowadays. In addition, de Waard has spawned projects/bands as Beequeen, Wander, Freiband, Ezdanitoff, The Tobacconists and Goem. The latter is started in 1996 experimenting sound with analog devices and was soon joined by Roel Meelkop and later by Peter Duimelinks (both also members of Kapotte Muziek).
Roel Meelkop formed his no wave/punk band Happy Halloween in the mid 80s and soon became a member of THU20 and started his solo electronic project Mailcop. Some years later work under his own name releasing on Trente Oiseaux, Staalplaat, 12K, Intransitive, among others. In the late 90's he produced some dance 12 inches under the moniker of slo-fi. Since 1993 he is member of Kapotte Muziek and since 1996 of Goem.
Meelkop Waard and in their eagerness to start an anti-pop group formed in 2005 Wibra and released a 7 "and so was born the concept of 'meltpop'. Wibra mutated to Zèbra and later had to rename it as Wieman with which released the album 'The Black And White Album' (Symbolic Interaction, 2008), a concept album with samples of songs that had use the word 'music'.
Also on the conceptual line was recently published 'The Classics Album' with samples of songs that use the words like 'symphony', 'ouverture', 'fanfare' and 'rhapsody'. It's an album with elements of jazz, rock, progressive rock, disco, among other genres.
www.baskaru.com, www.fransdewaard.com, www.r0m.nl  





En 'The Classics Album' hay aproximaciones a ritmos sampleados de ritmos techno junto a música de diferentes géneros. ¿Qué quieren representar con esta combinación de estilos musicales muy diferentes y eventualmente opuestos?
 
"Realmente lo que estamos celebrando es el gran amor por la música ya que creemos que fnalmente no hay 'mala música'. En nuestro trabajo encontramos un terreno común entre diversas expresiones musicales que odiamos y nos gusta (no hay mucha diferencia entre estas emociones opuestas), por lo que tomamos esos elementos musicales aparte y volver a ponerlos juntos de una nueva manera. Eso fue lo que hicimos en nuestro primer álbum, 'The Black & White Album' donde el elemento común fue la palabra 'música' en el título. También hemos explorado el catálogo de Martin Hannett y toda la producción del sello holandés Limbabwe. No nos reimos de él aunque el resultado puede ser 'gracioso'. No es tan grave, pero también puede ser entretenido. En 'The Classics Album' exploramos los géneros musicales clásicos como 'rhapsody, obertura, fanfarria y sinfonía', pero lo utilizamos en el contexto de la música pop".
 
Como conocedores de la escena de la música experimental electrónica de hoy en día, ¿cómo la consideran en términos de creatividad?
 
"No estamos seguros de lo que quieres decir con 'la' en esta pregunta, pero tal vez quieres saber cómo nos sentimos acerca de la 'escena de la música electrónica experimental' en estos días. En realidad pensamos que es una buena escena, aunque nosotros no necesariamente somos parte de ninguna escena y, de hecho, nunca estuvimos. No somos jóvenes, ni onderos, ni parte de ninguna generación de viejos compositores serios. Hacemos lo que hacemos. Hay un montón de buena música por ahí, para escuchar o bailar, o para hacer lo que quieras con ella, pero no siempre es necesariamente algo realmente nuevo. Sabemos por experiencia que no es fácil crear algo nuevo. Ciertamente no creemos que lo que estamos haciendo sea 'nuevo' o 'sin precedentes', pero tal vez, al mismo tiempo, no sabemos de muchos otros que estén haciendo algo similar. Hay tantos músicos que pueden surgir un género totalmente nuevo".
 
¿En qué sonidos están interesados en explorar?
 
"Todo suena realmente. Es nuestro objetivo trabajar en tantos géneros como sea posible, normalmente explorando lo que son realmente en términos musicales y fundiéndolos, estrictamente para nuestro propio placer y satisfacción. De ahí la palabra 'meltpop'. Pero también hay que señalar que Wieman es un proyecto principalmente conceptual, más interesado en las ideas que en los sonidos. Esa es la principal razón por la que nuestros discos suenan muy 'planos' y no producidos, a diferencia de nuestros ediciones en solitario".
 
¿Qué lo que viene en el proyecto Wieman?
 
"A principios de este año se gragó un LP para Ini.itu en el que exploramos la obra del grabador de cintas casero holandés Cybe de los '80, que tenía un gran amor por la música electrónica y la música tradicional de Indonesia. Esto debería salir en algún momento pronto. El año pasado terminamos un proyecto de grabación/concierto que trataba de Goem, uno de nuestros primeros proyectos. Este posiblemente salga editado en CD por el sello polaco Bocian Records pero eso quizás no suceda. En marzo 2014 hicimos un concierto basado en el Futurismo, en todos sus aspectos históricos, junto con nuestro viejo amigo Jos Smolders. Las grabaciones de este evento están a la espera de ser editados. Nuestro próximo proyecto será algo así como ambient house, reviviendo nuestros primeros proyectos de ambos como solistas, QST/Quest (Frans de Waard) y slo-fi (Roel Meelkop), a solicitud de un sello norteamericano. Además estamos impacientes por investigar el trabajo del pianista/compositor holandés Henk Wieman, para ver qué nos traerá. Así que sin duda hay más por venir".

Guillermo Escudero
Agosto 2014 
   

 

On 'The Classics Album' there are approaches to samples techno rhythms alongside music from different genres. What do you want to represent with this combination of very different and possibly opposing musical elements?
 

"We are really celebrating the sheer love for music itself, as we believe there is ultimately no such thing as 'bad' music. Within our work we find a common ground among various musical expressions that we hate/love (there is not much difference between these opposite emotions), so we take those musical elements apart and put them back together in a new way. That's what we did on our first album, 'The Black & White Album' where the common ground was the word 'music' in the title. We have also explored the catalogue of Martin Hannett and the entire output of the Dutch cassette label Limbabwe. We don't make fun out of it, although the result can be 'funny'. It's not that serious, but it can also be entertaining. In 'The Classics Album' we explore the classical musical genres 'rhapsody, ouverture, fanfare and symphony', but used in the context of popmusic."
 

As connoisseurs of experimental electronic music scene nowadays, how do you consider it in terms of creativity?
 

"We are not sure what you mean with 'it' in this question, but perhaps you want to know how we feel about the 'experimental electronic music scene' these days. Actually we think it's a good scene, although we ourselves are not necessarily part of any scene and in fact never really were. We are not young, hip and hot, nor part of any older generation of serious composers. We do what we do. There is a lot of great music out there, to listen or to dance to, or to do whatever you like to do to it, but not always necessarily something really new. We know from experience it's not easy to create something new. Certainly we don't think what we are doing is 'new' or 'unheard', but perhaps, at the same time, we don't know many others who do something similar. There are only so many musicians who can come up with a totally new genre."
 

What sounds are you interested in exploring?
 

"All sounds really. It's our aim to work across as many genres as possible, normally by exploring what they are really about musically and melting all of that together, strictly to our own pleasure and satisfaction. Hence the word 'meltpop'. But it also has to be noted that Wieman is a thoroughly conceptual project, concerned more with ideas than sounds. That is the main reason that our releases sound quite 'flat' and non-produced, as opposed to our solo releases."

What's coming next for the Wieman project?
 

"Earlier this year we recorded a LP for Ini.itu on which we explore the work of 80's Dutch hometaper Cybe, who had a strong love for electronic music and Indonesian traditional music. This should be out sometime soon. Last year we finished a recording/concert project which dealt with Goem, one of our earlier projects. This is supposed to be released on CD by Polish label Bocian Records, but that may not happen. In March 2014 we played a concert based on Futurism, in all it's historical aspects, together with our long time friend Jos Smolders. Recordings from this event are waiting to be released. Our next project will be something like ambient house, reviving earlier solo projects from both of us, QST/Quest (Frans de Waard) and slo-fi (Roel Meelkop), by request of a US label! Furthermore we are impatient to research the work of Dutch pianist/composer Henk Wieman, to see what that will bring us all. So there is certainly more to come."

Guillermo Escudero
August 2014
 


Last Updated ( Friday, 01 January 2016 )