Sublamp
Written by Guillermo Escudero   
Sunday, 15 May 2011
 
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Sublamp aka Ryan Connor es un videasta, fotógrafo y artista sonoro que reside en Los Ángeles y trabaja en los campos de la fotografía, audiovisuales y la composición electrónica.
Desde 2007 ha editado seis discos en Serac (EEUU), Pehr (EEUU), SEM (Francia), Dragon’s Eye Recordings (EEUU), Friendly Virus (Portugal) y Ahora Eterno (Argentina), y su más reciente álbum ‘In Our Hiding Voice’ fue publicado a principios de este año por Hibernate Recordings del Reino Unido.
Sublamp muestra pesadas texturas y drones creando una muralla de brumoso ruido y oscuros paisajes.
www.hibernate-recs.co.uk y www.sublamp.com


   

 

 Los Angeles-based Ryan Connor aka Sublamp is a video and sound artist who Works in the field of photography, audiovisuals and electronic composition.
Since 2007 he has released six albums to date on Serac (USA), Pehr (USA), SEM (France), Dragon’s Eye Recordings (USA), Friendly Virus (Portugal) and Ahora Eterno (Argentina), and the latest ‘In Our Hiding Voice’ was published early this year by UK’s Hibernate Recordings.
Sublamp displays heavy textures and drones creating a wall of foggy noise and obscure landscapes.
www.hibernate-recs.co.uk and www.sublamp.com

En ‘In Our Hidding Voice’ hay una paleta de sonidos que se entretejen en distintas capas. ¿Cuáles son las fuentes de grabación?

“El sonido en ‘In Our Hiding Voice’ es básicamente de guitarra. También use una batería programable en mal estado que mis amigos encontraron en la calle, para generar los sonidos craqueados en ‘Corner Ghost’ y una melodía en sintetizador que grabé en cinta años atrás que se muestra soterrado en el ruido de ‘Dear Carpetfoot’.
Grabé varias horas de guitarra a través de un reverberador a tubo Fender Princeton. Cuando lo escuché después estaba más interesado en los pequeños sonidos accidentales que hice entre los acordes, no los sonidos y no en los que pretendía usar. Momentos como el deslizamiento sobre una cuerda para sacar la armonía con el zumbido del amplificador. Aislé estos microscópicos sonidos y los toqué desde el computador al amplificador usando un dispositivo looper que cree en MAX/MSP. Esta es la forma en que suena la mayoría del álbum que hice”.

En ‘We Sleep in a Room-Shaped Hole’ hay una melodía escondida que emerge desde los drones. Esta melodía tiene relación con el título del tema?

“Me alegra que hayas captado la melodía escondida en ese tema. La mayoría del disco suena en principio oscuro y poco amable pero si te sientas a escucharlo vas a encontrar que hay sonidos melódicos debajo de la suciedad y el ruido. Es como esconderse en una vieja casa y darse cuenta que debajo de la suciedad y la telaraña, es un lugar que solía ser la casa de alguien, un sitio que de cierta manera fue cálido y luminoso. Esto es lo que estaba buscando en los títulos de los temas; las referencias escondidas de un hogar, que encontraran confort en un sitio oscuro”.


Tú eres un artista audiovisual y fotógrafo. Me parece que con el video exploras brumosas y oscuras texturas, en tanto que con la fotografía lo haces con imágenes reales.

“Fui a estudiar cine a la universidad pero rápidamente que no tenía ningún interés en las tradicionales narrativas en cine como mis compañeros de estudio. Todavía estaba haciendo música pero con texturas visuales en lugar de que fueran de audio. A veces cuando no encontraba el sonido que buscaba, lo hacía con una cámara. Supongo que es una forma de sinestesia, donde el sonido y el color están conectados en alguna parte de mi cerebro y no puedo encajar fácil con ambos. Con la fotografía estoy buscando algo entre la abstracción y la documentación y aun estoy experimentando y recientemente estoy interesado en imágenes más reales como tu dices”.


Supongo que tu sonido fue hecho en computador  pero como leí las notas del CD, tocaste la guitarra eléctrica. ¿Con este instrumento alcanzaste el sonido que buscabas, en lugar de hacerlo con un software de sonido?
 

“Es un poco de ambos. Usé el computador para procesar las crudas grabaciones de guitarra, principalmente loopeando pequeñas secciones de audio y los principios y finales del loop, para que sonara orgánico e impredecible. Es la misma idea que con síntesis granular, pero lo hago manualmente con sólo un gran grano a la vez. Terminé con un sonido que mantiene las características de las vibraciones de las cuerdas de la guitarra, pero no es reconocible como guitarra. Estoy trabajando en un sistema que me va a permitir hacer eso en vivo, entonces podré captar todo el proceso en una presentación”.

Guillermo Escudero
Mayo 2011

   

 

On ‘In Our Hidding Voice’ there are palettes of sounds interweaving in different layers. Which are the source recordings?
 
"The sound on ‘In Our Hiding Voice’ is mostly guitar based. I also used an old broken drum machine my friends found on the side of the road to generate the crackling sounds on ‘Corner Ghost’, and a synthesizer melody I recorded to tape years ago which shows up buried in the noise of Dear Carpetfoot.
I recorded several hours of guitar through a Fender Princeton Reverb tube amp. When listening back I was most interested in the small accidental noises I made between chords, not the sounds I intended to use at all. A finger slips causing a string to ring out in harmony with the hum of the amp, moments like that. I isolated these microscopic sounds and played them back from the computer into my amp using a looper device I built in Max/MSP. This is how most of the sound on the album was made."

On ‘We Sleep in a Room-Shaped Hole’ there is a hidden melody that emerges from deep drones. This melody it has something to do with the title of the song?

"I'm really happy you picked up on the hidden melody in that track. The whole album sounds dark and unwelcoming at first, but if you sit with it for a while and listen you'll find there are melodic sounds underneath the dirt and noise. It's like hiding in an old house and realizing that underneath the dust and cobwebs is a place that used to be someone's home, a place that was at one point warm and bright. That's sort of what I was hinting at with all the hiding and house references in the song titles, finding comfort in a dark place."

You are a videomaker and photographer. I feel with video you explore hazy and abstract textures while with photography you work with more real ones?

"I went to college to study film, but I quickly realized that I had no interest in making traditional narrative movies like my classmates. I was still making music, just with visual textures instead of audio textures. Sometimes when I can't find the sound I'm looking for, I can find it with a camera. I guess it's a form of synesthesia, where sound and color are connected in my brain somewhere and I can switch between the two easily. With photography I'm looking for something in between abstraction and documentation, I'm still experimenting and recently have been interested in more real images like you said."
 
I guessed that your sound was made by a computer but as I read in the liner notes, you play the electric guitar. With this instrument you reach the sound you are looking after instead of using a software sound design?

"It's a little of both. I use the computer to process raw guitar recordings, mainly by looping small sections of audio and moving the start and end points of the loop as it plays so it sounds organic and unpredictable. It's the same idea as granular synthesis, but I'm doing it manually with only one large grain at a time. I end up with a sound that keeps the characteristics of vibrating guitar strings, but is not recognizable as a guitar. I'm working on a system that will let me do this live so I can capture the whole process in one performance."

Guillermo Escudero
May 2011
Last Updated ( Sunday, 15 May 2011 )